5 de fevereiro de 2015

Inglaterra - Lake District: Ambleside

Por Julie Ana Speedy

Como comentei no último post sobre o Lake District, outro destino popular na região é a cidade de Ambleside, também à beira do Lago Windermere, e com também igualmente belíssimas vistas.

COMO CHEGAR

Ambleside está a 30 minutos de ônibus a partir de Bowness-on-Windermere, ou 15 minutos a partir da estação de trem de Windermere. A linha de ônibus é a mesma, circular que liga a estação de trem e as duas cidades.

Para quem está hospedado em Bowness-on-Windermere, outra opção/passeio é pegar um mini-cruzeiro...

MINI CRUZEIROS

A rota "Red Cruise" liga Bowness-on-Windermere a Ambleside em apenas 35 minutos, e está disponível o ano todo. A passagem custa £10 o trecho (até final de março/2015). Horários, valores atualizados e ingressos no site oficial (https://www.windermere-lakecruises.co.uk/cruises-fares/red-cruise/).

O Centro de Ambleside está a uns 15 minutos de caminhada do píer. Ótima opção de passeio a partir de Bowness-on-Windermere!


A PAISAGEM 






TRILHAS

Além de assistir o lindo pôr do sol em um dia de inverno em Ambleside, na manhã seguinte fizemos uma das trilhas mais fáceis da região, uma caminhada de cerca de 45 minutos ao redor do Lago Loughrigg Tarn.

Fomos até Loughrigg de carro, mas para quem está a pé, é 1 hora de caminhada a partir do píer de Ambleside pela A593 (que já é uma boa caminhada por si só!).



3 de fevereiro de 2015

Saindo do óbvio na Inglaterra - Lake District: Bowness-on-Windermere

Por Julie Ana Speedy

Via de regra, quando alguém monta um roteiro pela Europa, principalmente sendo a primeira vez naquele continente, acaba optando pelas cidades "principais" (até mesmo pra tentar fazer "vários países numa tacada só"). Londres, Paris, Madrid, Roma, entre outras, são sempre figurinhas constantes nos roteiros.

Para uma primeira vez, ou ter uma "visão geral" do (lado ocidental do) continente, essa pode até ser uma boa ideia. Mas, para quem já conhece as principais cidades, ou até mesmo para quem tem mais tempo disponível debutando em uma viagem na Europa, uma ótima ideia é sair do óbvio e explorar o interior e cidades menores dos países.

Uma das regiões mais lindas (e pouco conhecida dos brasileiros!) no Reino Unido é o Lake District, a região dos Lagos britânica.Como o próprio nome diz, essa região é formada de várias cidadezinhas ao redor dos vários lagos existentes. É um dos principais destinos de férias e feriados dos britânicos.

O Lago Windermere é o maior, mais conhecido e mais visitado. E as principais cidades ao redor deste lago são Bowness-on-Windermere e Ambleside.



COMO CHEGAR

Bowness-on-Windermere está a cerca de 5 horas de carro a partir de Londres. Para quem não quer se arriscar a dirigir na mão inglesa, ou quer chegar mais rápido, a melhor opção é o trem. A viagem a partir de London Euston até Windermere dura cerca de 3 horas, com uma transferência. A passagem custa £101,50 na maioria dos horários (por trecho), mas é possível encontrar passagens a partir de £47 o trecho (preços pesquisados em 03/02/2015). É possível comprar os bilhetes pelo site (http://www.thetrainline.com/).

A partir da estação de trem de Windermere, é preciso pegar um ônibus para Bowness-on-Windermere. Esse trecho dura somente 10 minutos, os ônibus deixam os passageiros na estação de catamarãs (ferries), ao lado do centro. Mais informações no site (http://www.stagecoachbus.com/).

Obs.: Fomos para o Lake District de carro a partir do País de Gales, e circulamos pela cidade de carro e a pé. Essas informações de transporte público foram dadas pela família e amigos do meu marido - que é britânico. 

A PAISAGEM: BOWNESS-ON-WINDERMERE


 




O QUE FAZER

A alta temporada no Lake District é durante o verão, os passeios, pousadas, e as cidades em geral ficam mais concorridas. 

O passeio número 1 é o mini cruzeiro pelo lago. São várias opções de rotas, com diferentes durações (e preços). Como fui no inverno (semana do Ano Novo), não cheguei a fazer esse passeio, apesar de estar funcionando normalmente. Mais informações de rotas e preços no site oficial (https://www.windermere-lakecruises.co.uk/).

Outra atividade "must do" por lá são as trilhas e caminhadas. Essa nós fizemos, mesmo no inverno - e com um bebê de quase 4 meses com carrinho! ;-) Aliás, a cidade é super "baby friendly": pra todo lado que se olhasse tinha gente empurrando carrinho de bebê, e crianças pequenas. 

As pousadas podem indicar trilhas na região, e muitas delas inclusive oferecem atividades de caminhada dentro da propriedade, pesca, etc. Além disso, o centrinho de Bowness-on-Windermere é muito bonito, vale a pena caminhar por lá!

Além disso, há muitos locais oferecendo pesca, campings, entre outras atividades. Como comentei anteriormente este é um dos principais destinos de férias dos britânicos, principalmente no verão, então opção de atividades é o que não falta!


14 de janeiro de 2015

Hotel em Londres - Arbor Hyde Park

Não é novidade para ninguém que Londres é considerada uma das cidades mais caras do mundo para turismo. E um dos custos mais altos para o turista visitando a capital inglesa é a hospedagem: para ficar hospedado em um hotel"relativamente bom e decente" é preciso desembolsar, no mínimo, £120 na diária (na cotação atual - Jan/2015, cerca de R$500 a diária em quarto duplo). 

Programamos 2 noites em Londres ao final da nossa viagem de quase 3 semanas para passar o fim de ano com a família do meu marido, que é galês. Como estaríamos com nosso bebê de 4 meses, o hotel era uma preocupação, pois queríamos algo confortável, bem localizado, mas sem ser absurdamente caro. 

Depois de muita pesquisa (e de ter cancelado uma reserva em outro hotel, pouco mais de 1 mês antes da viagem), acabamos encontrando uma boa oferta e reservamos o Arbor Hyde Park. E, posso afirmar, com certeza foi a melhor escolha que fizemos. O hotel é um dos melhores que já me hospedei!


  • Localização: Excelente! Pertinho de Kensington, uma das áreas mais chiques e bonitas da cidade, e colado ao Kensington Gardens (dava pra ver o parque da janela do nosso quarto!!!). Além disso, o hotel ficava localizado a menos de 5 minutos a pé de uma estação do metrô - a Lancaster Gate - e a 10 minutos a pé da Estação de Paddington. Essa localização é realmente perfeita para quem chega pela cidade usando o Heathrow, pois dessa estação partem os trens expressos que levam ao aeroporto em apenas 15 minutos! 
  • Funcionários: Outro diferencial do hotel era o ótimo atendimento que recebemos, em especial da gerente. Assim que chegamos com o nosso bebê, ela, proativamente, nos mostrou o quarto que nos fora reservado e disse que seria muito ruim pra gente, por ser em 2 níveis. Ela nos mostrou outras 2 alternativas e ficamos muito satisfeitos com o quarto! Todos os outros funcionários sempre muito atenciosos e educados. 
  • O café-da-manhã: Muito bom, considerando que era continental e estava incluído na diária (o que já é um luxo nos hotéis mão-de-vaca de Londres!). Uma ótima seleção de croissants, queijos, iogurtes com geleia, sucos, além de torradas, manteiga, chá e café. Eles também servem o famoso "Full English Breakfast" e outras opções, mas pagas a parte. Sinceramente, não vi necessidade. Fiquei super satisfeita com o café. (e todos os itens eram à vontade, muito diferente de muitos cafés continentais por aí).
  • O quarto: Reservamos o quarto executivo, pois queríamos bastante espaço por causa das malas, berço do bebê (disponibilizado por eles) e carrinho do bebê, etc, etc. O quarto era bem espaçoso e confortável, ótima cama, chuveiro muito bom (um dos melhores que já vi!), aquecimento funcionando muito bem e, como já comentei acima, uma linda vista de Kensington Gardens da nossa janela!
 



O hotel ainda oferecia alguns mimos que fazem a diferença na hospedagem, como uma cafeteira nespresso no quarto, uma seleção de macarrons, balas e frutas no corredor de cada andar e chocolates no início de cada diária :-)

Com certeza recomendo o hotel e voltarei a me hospedar lá quando for novamente a Londres!

Preço: Pagamos £151 a diária de quarto duplo - executivo. Hospedagem em Jan/2015.  


Obs1.: Não é publipost.

Obs2.: O Blog faz parte do programa de parceiros do Booking.com. Ao efetuar uma reserva usando o link acima, o leitor contribui com o blog através de uma pequena comissão, sem nenhum custo extra.

18 de novembro de 2014

Onde se hospedar em Trancoso: Pousada Quarto Crescente

Uma das hospedagens mais "tradicionais" de Trancoso é a Pousada Quarto Crescente (atualmente classificada como a segunda melhor pousada da vila, no site do Trip Advisor). Sabe aquele lugar bom, bonito e barato? Pois é... A Pousada Quarto Crescente é assim.


Baseado nas ótimas avaliações e no preço da diária, escolhemos a pousada como nossa hospedagem em Trancoso.

Chegamos na Quarto Crescente no inicio da noite, após uma longa viagem que incluiu o vôo Rio - Porto Seguro com escala em Guarulhos, táxi, travessia de balsa e ônibus (ufa!). A pousada é dirigida por uma família (casal e seus dois filhos) e fomos muito bem recebidos por um dos filhos dos donos, que nos mostrou a pousada (e por conta do meu marido a "explicação" foi toda em inglês!). E, logo em seguida, já tomamos um delicioso lanchinho da tarde, que é oferecido gratuitamente e diariamente para todos os hóspedes, entre 18 e 20hs. O lanche (bolos, café e chá) é realmente um super plus da pousada, ainda mais depois de toda a viagem para chegar até lá (eu estava realmente morrendo de fome).

Os donos e todos os funcionários da pousada são super gentis e atenciosos. A filha dos donos, Joana, certamente tem como "meta" engordar os hóspedes, pois sempre insistia pra gente comer "um pouquinho mais" no café da manhã e lanche da tarde.

Falando no café, tudo é delicioso e muito fresquinho, com destaque para a tapioca servida no café da manhã.

Quanto aos quartos, são bem limpos e todos contam com ar condicionado e varanda com rede.




Enfim, é uma ótima pousada, com bom custo-benefício. Mas... como nada é perfeito... Deixo apenas algumas ressalvas sobre o local:

- a área do café da manhã é muito pequena para a quantidade de hóspedes. No nosso último dia, vimos algumas pessoas esperando em pé por uma mesa disponível...

- o banheiro não tem box/cortina ou afins... Ou seja, quando tomávamos banho, "alagava" tudo.

Ah, último comentário: a pousada faz mais o estilo "familiar" (leia-se casal com crianças). Para quem vai como casal, esperando umas férias românticas, acho melhor escolher outra pousada (há algumas outras com ótimas avaliações e na mesma faixa de preços da Quarto Crescente, que parecem fazer a linha mais para casal).

Como chegar em Trancoso (e Arraial D´Ajuda)

Não é à toa que Trancoso ficou meio que "escondida" por tanto tempo, e só passou a despontar como destino turístico na última década. Ainda hoje, o acesso até a vila não é dos mais simples!

O aeroporto mais próximo de Trancoso é Porto Seguro (cerca de 70 km de distância). Apesar da distância não tão longa, a "viagem" até Trancoso pode ser bem cansativa! São basicamente três formas de chegar:

1. Pagando (caro) em um táxi:  o valor é cerca de R$ 200 a corrida. Além disso, a maioria dos táxis não costuma fazer a rota mais curta (que inclui a travessia de balsa pelo rio Buranhen). Dessa forma, o trajeto costuma levar mais de 1 hora.

2. Pela balsa - Trajeto mais econômico para chegar em Trancoso. É preciso pegar um táxi até a balsa, a partir do aeroporto de Porto Seguro (cerca de R$25 a corrida, trajeto feito em uns 15 minutos). A balsa Porto Seguro - Arraial D´Ajuda custa R$3,50 por pessoa, e somente é cobrado o valor no sentido Arraial D´Ajuda (ou seja, a volta para Porto Seguro é gratuita). A travessia não leva nem 5 minutos. 
Aí vem a parte mais demorada. Chegando em Arraial D´Ajuda, há uma praça com vans para o centro e ônibus (bem "velhinhos") para Trancoso. A passagem nos ônibus custa R$12 por pessoa e o trajeto dura cerca de 1 hora. Confesso que estava com medo do ônibus (não que sejam precários, mas são meio velhinhos e não muito "bonitos"), mas a viagem é bem tranquila. 
O ponto final do ônibus fica numa praça no Centro de Trancoso, cerca de 10 minutos a pé do Quadrado. 




3. Ainda há a possibilidade de alugar um carro no aeroporto de Porto Seguro (GPS indispensável!). 

Enfim, achei o transporte na região meio precário, para um destino que está tão visado e "na moda", o Governo poderia investir em melhorar o transporte e as condições das estradas. Até o aeroporto de Porto Seguro é meio bagunçado... Filas do check-in super lotadas (vários vôos no mesmo horário e o aeroporto não suporta a demanda!), confusão e (pasmem!) até falta um aparelho de raio-x ou inspeção de segurança eficiente para entrada na sala de embarque...

4 de novembro de 2014

Trancoso, a vila hippie chic da Bahia

Por Julie Ana Speedy

Já perceberam que volta e meia aparece um pequeno vilarejo ou colônia de pescadores, lugar bonito e tranquilo, que de repente "bomba" e fica na moda entre os turistas? Já foi assim com Jericoacoara e Canoa Quebrada no Ceará, Morro de São Paulo na Bahia... De uns tempos pra cá um destino que também despontou como "hippie-chique" é Trancoso, também no belíssimo estado da Bahia.

A vila foi se consolidando como destino turístico e aos poucos foi agradando e virou febre principalmente entre os endinheirados. Vários milionários, artistas e gente famosa decidiram passar férias na cidade... Aí pronto! A cidadezinha ganhou fama!

A impressão quando se chega em Trancoso é realmente essa... Um lugar bem simples, rústico, mas com ares de sofisticação (e alguns precinhos bem salgados...). A cidade é linda, mas, particularmente, não achei essa coca-cola toda não... A infraestrutura deixa um pouco a desejar e a noite no Quadrado é meio morna. Mas vale a pena pra quem quer descansar (ou tem muito dinheiro pra aproveitar as super festas particulares).


O QUE FAZER?

As principais atividades na cidade são: 


1. Curtir o ponto principal, o famoso Quadrado, uma pracinha (apesar do nome, em formato retangular) com uma igreja no final e várias casinhas coloridas ao redor. A maioria dessas casas hoje são lojas ou restaurantes e bares, que abrem no início da noite, quando o pessoal tá voltando da praia.




2. Claro, aproveitar as praias. As praias centrais ficam a uns 15-20 minutos de caminhada do Quadrado. Não é muito perto porque a cidade fica tipo numa encosta, então tem que fazer uma pequena trilha para descer até as praias. A Praia dos Nativos é onde ficam os principais clubes de praia da cidade e barracas. A Praia dos Coqueiros é mais tranquila, mas ainda conta com infraestrutura (barracas, etc). A Praia do Rio da Barra é lindíssima, mas está a mais de 40 minutos de caminhada da Praia dos Nativos e quase não tem infra nenhuma. 






3.Curtir os clubes de Praia. O valor por pessoa depende da época do ano (alta ou baixa temporada) e do clube. Fomos em janeiro, uma semana depois do Reveillon, e o valor pra passar um dia e ter o direito de usar a infraestrutura do clube estava em torno de R$200 - R$300 por pessoa, convertido em consumação (bebidas e petiscos). 



4. Aproveitar a noite em Trancoso. Apesar de bem tranquila e sem grandes opções, a noite em Trancoso é muito gostosa. Apenas os bares tem energia elétrica (a praça fica toda escura), e as mesinhas do lado de fora ganham luzes à vela. Fica um clima gostoso de cidade do interior!






PORTO SEGURO OU TRANCOSO?

Depende muito do gosto de cada um, mas, particularmente, eu escolheria (mil vezes!) Trancoso. Apesar da vida noturna ser menos agitada (ainda assim há vários restaurantes bacanas), o vilarejo é mais "bem cuidado" e charmoso que Porto Seguro.

7 de outubro de 2014

Floresta da Tijuca: A Vista Chinesa

Por Julie Ana Speedy

A Vista Chinesa, localizada na Floresta da Tijuca, é conhecida como um dos mirantes mais lindos da cidade do Rio de Janeiro.

Durante muitos anos, o local sofreu com a falta de manutenção e os altos índices de violência, que assustavam e afugentavam os visitantes.

Porém, atualmente, a segurança está voltando – e os turistas também – o que torna o lugar um ótimo programa de domingo!



COMO CHEGAR

Não há transporte público para a Vista Chinesa, o turista que quiser visitar o local tem, basicamente, as seguintes opções:

- BICICLETA / A PÉ: Para quem estiver em boa forma física e quiser “arriscar” ir de transporte público, é possível pegar o ônibus 409 (Saens Peña / Horto), direção Horto, e descer no ponto final. É o ônibus que deixa mais próximo à Vista Chinesa. Até lá, porém, são mais de 4km em uma estrada bem íngreme por dentro do Parque Nacional da Floresta da Tijuca. Tem que “ter perna”, porque a subida não é fácil! Nos finais de semana sempre tem vários ciclistas fazendo o percurso.

Obs.: Por questões de segurança, para quem for a pé, é melhor escolher o fim de semana e nunca ir desacompanhado! O local já está bem mais seguro, mas é bom estar atento!

- TÁXI: Outra opção é o táxi. Mas aí o turista terá que “contratar” o taxista pra levar até lá em cima e ficar um tempinho esperando (em cerca de 20 minutos já é possível ver e aproveitar o local. Só tem o mirante mesmo!). Não há ponto de táxi para voltar, por isso é importante combinar com o taxista! A corrida de Copacabana até a Vista Chinesa sai por volta de R$30,00 por corrida (mais o tempo de espera).

- AGÊNCIA DE TURISMO: Várias agências de turismo organizam passeio pela Floresta da Tijuca em jipes, com paradas nos mirantes (Dona Marta, Vista Chinesa, etc.). O turista pode verificar no hotel as agencias que oferecem o passeio (em média R$100 por pessoa).

- CARRO: Para quem mora na cidade e ainda nunca visitou a Vista Chinesa, ou está “turistando” na cidade com carro alugado. São vários acessos para a Vista Chinesa: a partir da Zona Sul - Jardim Botânico (Rua Pacheco Leão), o acesso mais usado; ou a partir do Alto da Boa Vista – Tijuca; ou ainda a partir de São Conrado (Estrada das Canoas).

A VISITA

Como comentei antes, o passeio à Vista Chinesa é basicamente só o mirante para fotos e o caminho, por dentro da Floresta da Tijuca. Lá em cima não tem área para lanches, piquenique, etc. Mas, vale muito a pena! A vista é simplesmente deslumbrante! Corcovado, Pão de Açúcar, as praias do Rio e mais a Floresta da Tijuca!

E, claro, também tem o pavilhão chinês, construído no início do século XX em homenagem aos trabalhadores chineses que vieram de Macau trabalhar no Rio de Janeiro (com plantação de chá, na área aos fundos do Jardim Botânico).





Um pouco mais à frente está outro mirante lindo, a Mesa do Imperador. O local era utilizado para lazer da Família Real.

Tanto ao redor da Vista Chinesa quanto na Mesa do Imperador tem vários macaquinhos que ficam “posando” pras fotos. O aconselhável é NÃO oferecer comida aos animais, porque eles, às vezes, podem se tornar um pouco agressivos e “pular” em cima dos visitantes. Um dos macaquinhos que vimos por lá só tinha um braço e uma perna... Provavelmente fruto da maldade de alguém que se aborreceu porque o macaco “roubou” comida ou “invadiu” algum lugar que “não deveria” (me lembro de ter visto várias reportagens sobre os moradores da área do Jardim Botânico e Horto machucarem e até matarem os macacos da região que entravam nas casas em busca de comida).

Aproveite para incluir a visita à Vista Chinesa num dos roteiros no Rio de Janeiro!





1 de outubro de 2014

Compras no Panamá

Por Julie Ana Speedy

O Panamá está despontando como mais uma opção de “destino para compras” para os brasileiros e latinos. Com preços muito atrativos (muitas vezes tão bons quanto nos Estados Unidos), principalmente em eletrônicos e roupas, várias lojas americanas (como Gap, MAC, Tommy Hilfiger), produtos confiáveis e baixos impostos, o país aproveita o fato de tanta gente estar de passagem por lá, para começar a cativar esses turistas (pra gastar dinheiro no país!).

Shopping Metromall

A Cidade do Panamá é uma moderna metrópole, com vários shopping centers. Um dos que mais agrada aos turistas é o Shopping Metromall, que fica bem próximo ao Aeroporto de Tocumen (menos de 10km de distância). O shopping oferece, inclusive, uma van gratuita para o aeroporto, a cada meia hora. Ou seja, uma “mão na roda” pra quem está fazendo uma escala longa e quer fazer umas comprinhas.

Nós fomos ao shopping Metromall, mas a partir da excursão do cruzeiro, num passeio que incluiu uma visita ao Canal do Panamá.

O shopping tem muitas lojas – desde as mais “famosas” como Victoria´s Secrets, GAP, Lacoste, até lojas do país, como a AudioFoto, que é a melhor loja para compra de eletrônicos. Todos os preços são muito mais baratos que no Brasil e praticamente o mesmo valor dos Estados Unidos.

Nós tivemos cerca de 4 horas no shopping e compramos muita coisa pro nosso enxoval na GAP e MotherCare, que é uma loja britânica de artigos para bebês. Pena que a loja era pequena e não tinha muitas opções, mas em geral os preços eram 50% mais baratos que aqui no Brasil. 


Aeroporto de Tocumen – “Duty Free shops”

O aeroporto internacional do Panamá é conhecido como o “hub das Américas”. Devido à sua posição geográfica - e à importância da companhia aérea do país, a Copa Airlines - o aeroporto é parada de escala para vários voos entre as Américas do Norte / Central e América do Sul.


O aeroporto é quase um shopping, com dezenas de lojas vendendo diferentes artigos a “imposto zero”. Entretanto, não é a melhor opção para quem dispõe de mais tempo, pois fora do aeroporto os preços são bem mais em conta e há muito mais opções. A regra básica é: quem tem mais de 5 horas de escala no Tocumen, já pode pensar em sair e aproveitar as compras na cidade do Panamá.

Para quem tem menos tempo (como foi o nosso caso!), o jeito é “se conformar” e aproveitar as lojas de lá, que incluem MAC, Lacoste e La Riviera (loja de perfumes, maquiagem e artigos de beleza).

Zona Franca de Colón

Outra opção de compras no Panamá, principalmente para quem desembarca no país nos cruzeiros. Nós não chegamos a ir lá, mas os nossos “companheiros de mesa do jantar” no navio foram e confirmaram o que a gente “suspeitava”: várias lojas de rua (estilo Ciudad del Este, no Paraguai), vendendo a grande maioria eletrônicos e tênis. Para quem vai buscando especificamente (e apenas) esses itens, pode ser uma boa ideia.